「ナイト列車 ドリーム号」~アーシャの力(7/8)

文・泉あおり  

ラジープは山道を歩くあいだ、レン子を安心させようと、しきりに声をかけてくれた。
二人は、1時間ほど谷を登りつめた。

「ふぅ、着いたぜ」
「え、ここって?」
「そうだ、ここがケダルナート寺院さ。天下のヒマラヤの、修行場だ」
「やっぱり、ここって、インドだったのぉ?」
レン子は、白い教会のような建物に、目をパチクリさせた。

始終おどろくレン子に、ラジープは降参とばかり、首の数珠をつかんだ。
「やっぱり記憶喪失か・・・おお、神さまぁ」
ラジープが、左右に大きく首をふる。
「と、とにかく中に入って、シヴァ神に挨拶だ。・・・はぁ、オレたち、どうなるんだぁ」

真っ暗な寺院に、足を踏み入れた。
すると、レン子は、自分の体の異変に気がついた。
(え、いつのまに? この服って!)
自分も全身に、サドゥーの衣装らしい、枯葉色の衣を巻いているのだ。
とつぜん、こげ臭いにおいがした。

「へ、け、煙?」
レン子の視界は、灰色だった。
汗がでてきた。
見ると、レン子の周りを、熱風がとりかこんでいるのだ。
「あ、アツいっ」
「逃げろっ! 火事だ、火事だぞっ!」
誰かが、寺院の外でさけんでいる。

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泉あおり について

兵庫県神戸市在住。 ふと子供の本を書こうと思いつき、会社を飛びだしました。 今は時間を見つけては、童話と児童小説を書いています。 趣味は妻とのさんぽ。とくに山から神戸の景色を見るのが大好きです。 日本児童文芸家協会 研究会員