太陽がほしかった王様(3/8)

文・伊藤由美   絵・伊藤 耀

兵士たちが身構えていると、
ドンジャーン ドンジャーン
デンジャーン デンジャーン
大地の底からひびくすさまじい音。
それは太陽が打ち鳴らすドラと太鼓の音でした。
その姿の何と恐ろしかったことか。燃えさかる巨大な火の玉の前では、目を開けていることすらできません。

それでも、赤ひげ将軍はこぶしをふり上げます。
「ひるむな!  今じゃ!」

兵士たちは太陽に向かって、力いっぱい、さおをふりました。
そして、かぎづめが太陽にひっかかったとみるや、すばやく、さおを象にくくりつけ、
「それ、引け!  ひきずり落とせ!」
人も象も、力の限り、さおを引っぱりました。

ドドドン ジャーン
デデデン ジャーン
ものすごい熱風が来て、象や兵士たちの体はちりちりと焦げました。
「引けや、引け!マガタの猛者(もさ)よ! われらの勇気を示すときじゃ!」

この時、太陽が、ふいっと、かすかな身ぶるいをしました。
とたんに、象も、兵士も、赤ひげ将軍も、ぽーんと、遠くへすっ飛んでしまいました。
たった一人、生き残った兵士が、ほうほうのていでマガタに逃げ帰り、
「王様、わが軍は全めつでございます」
と、ふるえる声で報告したのでした。

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伊藤由美 について

宮城県石巻市生まれ。福井県福井市在住。 『指輪物語』大好きのトールキアン。その上にトレッキー(「スター・トレック」ファン)でシャーロキアン(「シャーロック・ホームズ」ファン)と、世界3大オタクをカバーしている。

伊藤耀 について

(いとう ひかる)1992年福井県福井市生まれ。仁愛大学人間学部心理学科卒。いつもはウサギばかり描いているが、ときどき、母親の童話に挿絵を描いている。福井市在住。創作工房伽藍で勉強中。